Descoberta rara: seis planetas na órbita de Netuno

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No nosso quintal galáctico, a apenas 100 anos-luz de distância, uma equipe internacional de astrofísicos encontrou agora uma estrela orbitada por seis planetas. A estrela HD 110067 tem cerca de 80% do tamanho do Sol, e os seis planetas são todos maiores que a Terra, mas menores que Netuno.

“Sistemas com muitos planetas são raros, sendo uma descoberta emocionante”, diz UFF Grau Jorgenses, professor associado do Instituto Niels Bohr da Universidade de Copenhague e que, entre outras coisas, pesquisa exoplanetas.

Agora, é verdade que mais de 5.500 exoplanetas foram descobertos, mas apenas alguns deles orbitam sistemas com muitos planetas.

O sistema solar recém-descoberto é especial porque contém oito planetas, e só observamos um único outro sistema – Kepler-90 – com tantos planetas.

Entre os sistemas planetários mais famosos também podem ser mencionados Trappist-1, onde sete planetas do tamanho da Terra orbitam uma estrela anã vermelha.

O TIpo de planeta não existe no Sistema Solar

Seis dos planetas têm 2 a 3 vezes o tamanho da Terra; mais precisamente, os astrônomos medem os seus diâmetros entre 1,94 e 2,85 vezes o diâmetro da Terra.

Um artigo sobre a descoberta acaba de ser publicado publicado na revista Nature.

Ao observar como os planetas afetam a estrela com a sua gravidade, também conseguimos chegar a uma estimativa das suas massas.

O menor pesa pouco menos de 3,9 vezes mais que a Terra, enquanto o maior pesa até 8,5 vezes a massa da Terra.

Planetas desse tamanho não existem em nosso sistema solar.

Aqui, a Terra é o maior planeta rochoso, e depois há um grande salto até Netuno, o menor dos planetas gasosos. Netuno tem um diâmetro quatro vezes maior que o da Terra e uma massa até 17 vezes maior que a da Terra.

Os planetas em torno de HD 110067 pertencem à categoria de sub-Netuno (também chamados de mini-Netuno), sendo muito maiores que a Terra, mas um pouco menores que Netuno e, grandes o suficiente para ter uma atmosfera massiva.

Quanto maior e mais pesado for um planeta, mais fácil será manter uma atmosfera muito grande de hidrogênio e hélio.

Mini-Netunos são numerosos por aí

Não sabemos muito sobre esses Netuno sem miniatura. Portanto, o sistema HD 110067 pode fornecer muitos novos conhecimentos sobre esse tipo de planetas e suas atmosferas – especialmente quando telescópios espaciais como Telescópio Espacial James Webb e em alguns anos também a Missão Plato e Ariel dirigido contra ele.

Mas já sabemos que os pequenos Netuno não são incomuns. Muitos deles foram encontrados gradualmente, diz Uffe Gråe Jørgensen:

“Descobrimos muitos sub-Netuno, mas isso não significa que sejam os mais numerosos. Isso pode ser porque somos melhores na descoberta dos planetas maiores. À medida que melhoramos na detecção de planetas menores, pode muito bem haver mais planetas da Terra. planetas de tamanho grande.

Os planetas dançam ao ritmo

Os seis exoplanetas recém-descobertos realizam uma dança harmoniosa em torno da sua estrela. Com a sua gravidade, os planetas mantêm-se sob controlo para que as suas órbitas em torno da estrela sejam sincronizadas – um fenómeno chamado ressonância orbital.

Neste caso, significa, por exemplo, que o planeta mais interno dá seis voltas ao mesmo tempo que o próximo da fila dá quatro voltas e o planeta mais exterior dá uma única revolução em torno da estrela.

A ressonância também é conhecida no Sistema Solar, onde Netuno faz três órbitas ao redor do Sol no mesmo tempo que Plutão leva para dar duas voltas.

Os astrônomos acreditam que a maioria dos sistemas com vários planetas são formados com ressonância, mas que ela pode ser quebrada, por exemplo, por uma estrela alienígena se aproximando do sistema ou por colisões entre objetos no sistema.

Mas os planetas em torno de HD 110067 continuaram as suas órbitas harmônicas durante milhares de milhões de anos, e isto pode dar aos astrofísicos dicas sobre como o sistema se formou e evoluiu.

“Acreditamos que apenas uma única percentagem de todos os sistemas permanece em ressonância. É por isso que HD 110067 é especial e vale a pena estudar mais de perto”, diz Rafael Luque, segundo um comunicado de imprensa da agência espacial europeia ESA.

Muito quente para a vida

Os planetas recém-descobertos orbitam a sua estrela tão perto que só têm entre 9 e 55 dias numa revolução, e a curta distância até à estrela é um problema para a vida.

Mesmo que os planetas fossem mais pequenos e tivessem uma atmosfera como a da Terra, dificilmente seriam habitáveis ​​porque são simplesmente demasiado quentes.

O planeta que orbita mais longe da estrela tem uma temperatura superficial de cerca de 167 graus, e os outros planetas são ainda mais quentes.

A vida como a conhecemos na Terra requer água na forma líquida, portanto, com temperaturas bem acima do ponto de ebulição, não se deve esperar que existam organismos vivos nos planetas recém-descobertos.

Incomum com muitos planetas

Mas talvez o sistema ainda possa nos tornar um pouco mais inteligentes sobre se existe vida lá fora, diz Uffe Gråe Jørgensen:

“Tudo indica que não há nada de especial nos planetas do tamanho da Terra que se encontram na zona habitável em torno da sua estrela, onde a temperatura permite a água líquida. Mas o que há de especial no Sistema Solar é que existem tantos planetas. E talvez o número dos planetas desempenha um papel no desenvolvimento da vida.’

“No Sistema Solar, Júpiter e Saturno moveram-se em ressonância, o que significou que objetos ricos em água foram lançados para o interior do Sistema Solar. É por isso que temos água na Terra. Então, talvez não seja suficiente que um planeta semelhante à Terra situa-se na zona habitável, onde a água pode ser líquida – a água também deve ser entregue ao planeta.’

“É por isso que este é um sistema extraordinariamente interessante, porque queremos descobrir o quão incomuns são os sistemas com muitos planetas. Mas é claro que também queremos saber se existem sistemas como o nosso, onde planetas gigantes do lado de fora do sistema podem ter jogou água nos planetas rochosos internos.’

O telescópio espacial TESE continua a busca por exoplanetas, que poderão posteriormente ser estudados mais de perto com outros telescópios. Então se verá se existem cópias mais exatas do Sistema Solar por aí.

Roberto Magalhães

O cérebro editor por trás do Tecnologico.online, é um entusiasta apaixonado por tecnologia. Canaliza sua fascinação para criar conteúdo envolvente e informativo. Sua dedicação à inovação reflete-se nos artigos que produz, abrangendo uma ampla gama de tópicos tecnológicos. Com um olhar atento para as últimas tendências e desenvolvimentos, busca tornar...

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