Mais da metade de toda a vida no planeta é encontrada no subsolo

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Mais da metade de toda a vida no planeta é encontrada no subsolo

Um recente estudo descobriu que 59% de toda a vida no planeta vive no solo. Varia desde insetos que encontram alimento na superfície do solo até um minúsculo micróbio que vive em pequenas cavidades cheias de ar no solo. Isto significa que as camadas do solo são o habitat do globo com maior biodiversidade.

O estudo estima que cerca de dois milhões de espécies de artrópodes (como insetos e aranhas) vivam no solo. Isso representa cerca de 30% de todas as espécies de artrópodes conhecidas. Existem muito menos espécies de especialistas em solo, como enchytraeidae (uma reminiscência de mini minhocas) e oligoqueta (vermes), com apenas 770 e 6.000 espécies respectivamente. Isso pode não parecer muito, mas ainda representa cerca de 98% e 63% desses grupos de animais, respectivamente.

Alguns mamíferos também vivem no subsolo

A variedade de mamíferos terrestres é bastante limitada em comparação. Apenas 3,8 por cento das espécies de mamíferos estão associadas a este habitat. 85 por cento das plantas do mundo têm suas raízes enterradas no solo e cerca de 43 por cento das pequenas espécies de vermes (nematóide) pode chamar as camadas do solo de seu lar. O restante nematóide-as espécies vivem nas plantas e animais que vivem no solo.

No entanto, o número de espécies animais e vegetais que vivem no solo é insignificante em comparação com o número de organismos microscópicos. Os investigadores estimam que 430 milhões de espécies (ou mais de 50%) de todas as bactérias e 5,6 milhões de espécies (ou 90%) de fungos fizeram das camadas do solo a sua casa. Mas as funções que esta biodiversidade desempenha são talvez mais importantes do que os números secos.

A vida no solo não só ajuda a produzir os alimentos que comemos, como também desempenha um papel vital na manutenção da coesão da Terra e até nos fornece fontes potenciais de novos antibióticos e medicamentos.

Liberando nutrientes

Pequenos animais como minhocas e saltando caudas decompõe a matéria vegetal e outras formas de matéria orgânica, como insetos mortos. Então eles os incorporam ao solo. Este processo libera os nutrientes dos quais a maioria das plantas depende para crescer. Mas esta não é a única maneira pela qual os organismos do solo ajuda as plantas a obter mais nutrição.

Micorrizas-fungos (uma espécie de fungo que cresce em associação com raízes de plantas), por exemplo, fixam-se nas raízes das plantas, de onde extraem compostos ricos em energia. Em troca, os fungos ajudam as plantas a ampliar seu alcance no solo, para que tenham acesso a uma maior quantidade de nutrientes.

Outras espécies vitais para a produção de alimentos incluem bactérias fixadoras de nitrogênio. Eles são comumente associados a leguminosas como feijão e trevo. Estas bactérias convertem o gás nitrogénio da atmosfera em compostos que as plantas podem utilizar – uma tarefa que de outra forma só poderia ser realizada sinteticamente e que utiliza enormes quantidades de energia.

Unidos junto ao chão

À medida que os organismos penetram no solo, seja cavando, fazendo ninhos ou para se ancorarem, eles criam caminhos no solo e contribuem para sua estrutura. Cupins é um exemplo notável. Eles se movem pelo solo para criar canais através dos quais o ar e a água podem ser filtrados, bem como raízes e pêlos radiculares que se enreda no chão.

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A incorporação de material vegetal decomposto no solo serve um propósito igualmente crucial, ajudando a manter o solo unido e a criar vazios cheios de ar que protegem o solo da erosão e aumentam a sua capacidade de armazenar água. Parte desta matéria orgânica também fica presa aos minerais do solo, levando a armazenamento de carbono. Na verdade, o solo contém três vezes mais carbono como vegetação e duas vezes mais que a atmosfera.

A biodiversidade aumenta a resiliência

Em muitos casos, estas funções envolvem várias espécies e, como existem várias espécies que desempenham a mesma função, formam uma rede de segurança caso as condições mudem, como durante secas ou inundações.

Certas espécies são mais resistentes a estes eventos do que outras. Quando as condições mudam, os organismos não afectados no solo podem intervir para desempenhar as mesmas funções que as espécies que foram afectadas – um processo que os ecologistas chamam de “redundância funcional”.

A redundância funcional melhora a capacidade do ecossistema (por exemplo, do solo) para resistir e recuperar de choques ambientais.

Uma espécie peeudachorute, come um bolor limoso

A biodiversidade do solo é também um importante reservatório para novos medicamentos. As bactérias do solo produziram a maioria dos nossos antibióticos incluindo estreptomicina, cloranfenicol e tetraciclina. Infelizmente, o aumento da resistência aos antibióticos significa que muitos dos primeiros antibióticos de hoje são ineficazes. Mas vários tipos diferentes de solo proporcionam novos antibióticos promissores com potencial para matar ‘superbactérias’ resistentes aos medicamentos existentes.

A biodiversidade do solo desempenha um papel importante na produção dos alimentos que consumimos, mantendo a saúde do solo e ajudando a fornecer uma série de outros serviços, desde a descoberta de novos medicamentos até à redução dos efeitos das cheias e secas. Destaca-se a importância de protegermos as camadas do nosso solo para as gerações futuras.

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Roberto Magalhães

O cérebro editor por trás do Tecnologico.online, é um entusiasta apaixonado por tecnologia. Canaliza sua fascinação para criar conteúdo envolvente e informativo. Sua dedicação à inovação reflete-se nos artigos que produz, abrangendo uma ampla gama de tópicos tecnológicos. Com um olhar atento para as últimas tendências e desenvolvimentos, busca tornar...

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