Os custos de carga útil da NASA para o módulo de pouso lunar aumentam 36% para a missão Peregrine da Astrobotic

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O próximo lançamento da NASA do primeiro módulo lunar americano para a Lua, previsto para uma tentativa na hoje (08/01/2024), também enfrentou um enorme aumento de custos depois que as interrupções causadas pela pandemia do coronavírus afetaram quase tudo, em todos os lugares. A NASA está enviando cinco cargas úteis para a superfície lunar no módulo lunar Peregrine no foguete Vulcan da United Launch Alliance, e detalhes compartilhados pela agência durante uma teleconferência de mídia revelaram hoje que o custo do contrato é agora de US$ 108 milhões.

O próximo lançamento do módulo lunar da NASA e ULA na hoje enfrentará um longo atraso se perder o lançamento na manhã de segunda-feira

O primeiro lançamento do Vulcan está previsto para segunda-feira, logo depois da meia-noite, e na teleconferência, a meteorologista do Cabo, Melody Lovin, explicou que a noite de domingo e logo depois é perfeita para um lançamento, mas ventos mais fortes no final do dia de segunda-feira significam que se o lançamento da Peregrine for adiado na segunda-feira, então é provável que enfrente um atraso de mais de 24 horas.

O CEO da Astrobotic, John Thorton, compartilhou que sua empresa teve que superar muitos desafios e críticas em sua jornada para a Estação da Força Espacial de Cabo Canaveral como a primeira empresa privada americana a enviar um módulo lunar à Lua. A Astrobotic recebeu um contrato de US$ 79,5 milhões para o módulo lunar Peregrine em maio de 2019, pouco menos de um ano antes de a pandemia do coronavírus interromper as cadeias de abastecimento industrial.

A Peregrine transportará 20 cargas úteis de clientes públicos e privados em seis países. Cinco delas são para a NASA e, desde 2019, o custo dessas cinco cargas aumentou 36%. De acordo com Joel Kearns, da NASA, as interrupções na cadeia de abastecimento devido à emergência do COVID levaram a NASA a aceitar pedidos de ajustes no valor do contrato. A NASA e a Astrobotic também se uniram para enviar o módulo VIPER da agência à Lua através do módulo Griffin.

O segundo estágio do ULA Vulcan com a sonda Peregrine encapsulada dentro dele.

Por sua vez, o ULA retomará sua contagem regressiva de lançamento às 15h de domingo, horário local, para um lançamento aproximadamente duas horas depois da meia-noite de segunda-feira. O Vulan foi colocado em operação hoje cedo, depois que todas as equipes autorizaram ontem as revisões de preparação para o lançamento, explicou o vice-presidente da ULA para programas governamentais e comerciais, Gary Wentz.

Após o lançamento, o estágio superior do Vulcan Centaur enviará a sonda para uma órbita elíptica a cerca de 225.000 milhas acima da Terra. Por ser o primeiro lançamento do novo foguete e do estágio superior, após a implantação do Peregrine, a ULA avaliará o Centauro em duas horas e meia de testes para missões como o lançamento de cargas úteis diretamente para a órbita geoestacionária.

Entre esses testes estará um terceiro teste de inicialização crucial do motor do foguete RL-10. Várias partidas de motor são essenciais para planeios de segundo estágio de maior duração, pois proporcionam mais impulso para manobrar ao redor da Terra.

No que diz respeito ao valor do contrato, o valor do contrato para enviar os cinco experimentos a caminho da Lua em Peregrine é de US$ 108 milhões – acima do prêmio anterior de US$ 79,5 milhões. O verdadeiro ganhador de dinheiro para a Astrobotic quando se trata do programa CLPS (serviços comerciais de carga útil lunar) da NASA é o módulo de pouso Griffin. O Griffin levará o Viper da NASA à Lua, e foi adiado para um lançamento no final de 2024 em 2022, pois a NASA solicitou que a Astrobitic realizasse testes adicionais como parte de um contrato de US$ 199,5 milhões antes da nova exigência.

Depois de se separar do Centauro, a Peregrine fará um looping ao redor da Terra, realizará manobras de correção de trajetória, ligar-se-á e apontará para o Sol. Assim que chegar à Lua, a sonda começará em uma órbita elíptica alta. Depois de descer para uma órbita elíptica média, ele mudará para uma órbita circular antes de uma hora de descida à superfície lunar de uma altitude de 100 quilômetros em fevereiro.

Roberto Magalhães

O cérebro editor por trás do Tecnologico.online, é um entusiasta apaixonado por tecnologia. Canaliza sua fascinação para criar conteúdo envolvente e informativo. Sua dedicação à inovação reflete-se nos artigos que produz, abrangendo uma ampla gama de tópicos tecnológicos. Com um olhar atento para as últimas tendências e desenvolvimentos, busca tornar...

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